La canadiense Barrick Gold explotará un yacimiento de oro en el norte del Perú, considerado uno de los más importantes del país andino por sus reservas calculadas en más de 7,3 millones de onzas, informó hoy el Ministerio de Energía y Minas.

La firma suscribió ayer, jueves, con el Gobierno peruano un contrato por el que adquiere los derechos para ejecutar el proyecto aurífero Alto Chicama, situado en el departamento La Libertad, con una inversión superior a los 369 millones de dólares.

La producción de oro en Peru puede comenzar el año próximo y alcanzar un nivel de 500.000 onzas anuales, con lo cual Perú aspira a subir su producción en un 15 por ciento y pasar del octavo al sexto lugar entre los productores mundiales de oro desde 2005.

Barrick Gold, considerada una de las tres mayores empresas productoras de oro a nivel mundial
, adquirió la concesión de la mina mediante el pago de 2 millones de dólares y la obligación de desembolsar anualmente cerca de 3,5 millones por regalías y otros 14,8 millones de dólares en impuestos anuales.

Después de hacer exploraciones durante dos años en la región, la empresa descubrió reservas cercanas a los 7,3 millones de onzas, que representan alrededor de 250 toneladas de oro, lo que convertirá a Alto Chicama en la segunda mina más importante del Perú.

El yacimiento, situado a unos 480 kilómetros al norte de Lima y a una altitud de 4.000 metros sobre el nivel mar, se encuentra en una zona geográfica rica en oro, donde también fueron descubiertas las minas auríferas Yanacocha y Pierina, consideradas las dos más grandes del país andino.

El Gobierno peruano considera que este proyecto permitirá generar un polo de desarrollo en el norte del país y ha estimado que generará al menos 600 nuevos trabajos directos durante los once años de vida calculados para Alto Chicama.

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